Акулий Залив – удивительный уголок природы, объект Всемирного Наследия ЮНЕСКО, расположившийся в северо-западной части штата Западная Австралия примерно в 700 км от Перта. Каждый год эту бухту, разрезанную двумя полуостровами, вдающимися в Индийский океан, посещает около 150 тысяч туристов.

Первые упоминания о заливе в европейских источниках относятся к началу 17 века, Акулий Залив, Австралиякогда эти места посетил голландский путешественник Франко Пелсарт. А 50 годами спустя здесь побывал англичанин Уильям Дампир, который нанес на карту очертания залива и дал ему имя – Акулья бухта. Название это неудивительно – в относительно неглубоких водах залива (средняя глубина – 10 метров) обитает более десяти видов акул, в том числе редкая и потенциально опасная для человека тигровая.

В 1991 году удивительно богатая экосистема Акульего залива была внесена в список Всемирного Наследия ЮНЕСКО. Ее основу составляют водоросли, покрывающие более 4000 кв.км. дна и дающие приют планктону – креветкам и мелкой рыбешке. Они же являются главной пищей для травоядных дюгоней, которых здесь насчитывается до 10 тысяч! Такая огромная популяция делает Акулий залив одним из крупнейших в мире мест обитания этих крайне уязвимых водных млекопитающих, называемых также «морскими коровами».

Помимо них здесь обитают и дельфины-бутылконосы, наблюдать за которыми приезжают биологи со всего мира. А наблюдать есть за чем – местные дельфины демонстрируют здесь единственный зарегистрированный случай использования вспомогательных инструментов: они защищают свой нос губкой во время поиска пищи. Своим биологическим разнообразием залив обязан расположению на пересечении трех климатических областей и двух крупных ботанических зон.

В южной части Акульего залива расположилась мелководная бухта Хаммелин-пул – крупнейшее в мире образование строматолитов, которым почти 3 тысячи лет! Строматолиты – это похожие на каменные образования, построенные микроорганизмами (одноклеточными цианобактериями, также известными как сине-зеленые водоросли). Эти образования мало чем отличаются от своих предков, которые обитали на Земле миллиарды лет назад, что позволило ученым заглянуть в далекое прошлое нашей планеты.

Интересны и многочисленные острова залива. Например, на острове Дирк Хартог в 1616 году высадился исследователь Дирк Хартог, который оставил там табличку с указанием даты высадки. Сегодня эта табличка хранится в Национальном Музее Голландии. На островах Дорре обитают некоторые редкие виды млекопитающих. Эти острова являются безлюдными, что позволяет надеяться на сохранение находящихся под угрозой исчезновения видов местной флоры и фауны. Остров Фор – дом для редкой маленькой обезьянки Миа, за популяцией которой следит Австралийское общество охраны дикой природы. Здесь же откладывают яйца черепахи.

Всего на территории А кулье го залива обитает 26 видов млекопитающих, более 230 видов птиц и почти 150 видов рептилий. Кстати, залив стал первым в Австралии природным объектом, взятым под охрану ЮНЕСКО.

В Акульем заливе всегда есть чем заняться – все зависит от количества свободного времени. Для быстрого знакомства с уникальной природой этого места, стоит отправиться в бухту Хэмелин-пул, чтобы увидеть древнейшие в мире строматолиты, а затем в курортную деревеньку Манки-миа, где бутылконосые дельфины устраивают настоящие представления. Если хочется прочувствовать душу залива, тогда нужно отправляться в национальный парк Франсуа Перона – побродить по песчаным дюнам и искупаться в теплых водах Индийского океана. С мыса Скипьяк-пойнт можно полюбоваться разнообразием морской жизни – морскими звездами, черепахами и даже акулами. Отличный способ увидеть Акулий залив во всем его великолепии – совершить полет на вертолете, который подарит захватывающие дух виды. Или можно отправиться на рыбалку в морской парк «Шарк Бэй».