Олбани, АвстралияОлбани – самое старое поселение европейцев в Западной Австралии. Этот небольшой городок с населением всего 33 тысячи человек расположился на берегах закрытой гавани Принцесс Ройал в 400 км от Перта. Когда-то Олбани был главным китобойным портом страны, а обнаруженные здесь предметы культуры аборигенов позволяют говорить о том, что история этих мест весьма древняя и интересная.

За многие тысячи лет до появления европейцев в этих местах жили аборигены племени менанг нунгар, которые ловили здесь рыбу и охотились. Они называли эти места «кинджарлинг», что означает «место, где идет дождь».

Олбани был основан в январе 1827 года как военный форпост Нового Южного Уэльса для предупреждения французской экспансии Западной Австралии. В 1831 году город перешел под контроль колонии Суон-ривер. В конце 19 и начале 20 века сюда прибывали тысячи людей, которые затем отправлялись на золотые прииски вглубь континента. Долгие годы Олбани также был единственным в штате портом, предназначенным для приема морских судов, однако после основания Фримантла его значение резко снизилось, и основную роль в экономике города стали играть сельское хозяйство, лесозаготовка и китобойный промысел.

Олбани, АвстралияСегодня туристы едут в Олбани, чтобы полюбоваться фантастическими видами береговой линии, открывающимися с гор Клэренс и Мелвилл. Первая расположена в восточной части города, попасть на нее можно по шоссе Апекс-драйв. Гора Мелвилл, наоборот, возвышается на востоке – к ней ведет шоссе Серпентайн-роад. Можно также взобраться на гору Аделаида, на которой стоит крепость «Princess Royal», - виды оттуда открываются не менее захватывающие.

Олбани весьма интересный для туристов город. Вдоль улицы Стирлинг-террэйс расположились старинные здания в викторианском стиле, в том числе здание суда, англиканская церковь Св. Джона и городская Ратуша. В городском музее можно познакомиться с историей города, начиная с 1826 года. Недалеко от Ботанического Сада с обширной коллекцией разнообразных растений можно найти удивительную скалу в форме собачьей головы – она так и называется Dog Rock.

На углу улиц Стирлинг-террэйс и Парэйд-стрит расположилась Тюрьма Олбани, построенная в 1852 году для заключенных, прибывающих в Австралию из Европы. Их обычно использовали как ремесленников и грубую рабочую силу. Сегодня в здании находится музей, в котором можно увидеть карты, фотографии, интересные предметы аборигенной культуры и наследие колониального прошлого.

В другом городском музее – «Residency» - хранятся челюсти белой акулы и огромные вращающиеся линзы со старого маяка «Затмение».

В 12 км к юго-западу от центра города расположилась ветровая электростанция Олбани – 12 турбин мощностью 1800 квт/ч обеспечивают значительную долю потребности города в энергии.

Интересно посмотреть и на построенную в 1975 году модель брига «Эмити», расположенную в историческом центре Олбани. Это двухмачтовое судно в 1826 году привезло сюда первых поселенцев из Сиднея.

Олбани, АвстралияДля знакомства с этими и другими достопримечательностями Олбани можно отправиться в путь по одному из двух исторических маршрутов, вдоль которых расположено 39 главных исторических мест города.

В развлекательном комплексе «Мир Китов», построенном на месте закрытой в 1978 году старой китобойной станции, сегодня расположились музей с 20 экспозициями, посвященными китам, целый скелет морского гиганта, сувенирная лавка и ресторан. Здесь же можно посмотреть один из множества фильмов о китах в формате 3D и подняться на борт самого настоящего китобойного судна.

Любителям природы непременно стоит отправиться в специальный тур, во время которого можно понаблюдать за китами, проплывающими мимо берегов с июля по сентябрь. Познакомиться с местной флорой и фауной можно в одном из многочисленных национальных парков, раскинувшихся в окрестностях Олбани, например в парке Стирлинг-рэндж или парке Торндиррап.

Вокруг Олбани расположено много песчаных пляжей, популярных как у местных жителей, так и у приезжих. Пляжи Френчман-бей, Миддлтон-бич и Тупиплс-бей подойдут для любителей спокойного отдыха на берегу океана.

Для занятий серфингом лучше отправиться в заливы Джимми Ньюхилл и Салмон Холс – волны здесь бывают достаточно высокими и крутыми, поэтому лучше быть не новичком.