Таунсвилл, АвстралияГород Таунсвилл, расположенный в штате Квинсленд на побережье Кораллового моря, называют воротами Большого Барьерного рифа. Помимо того, что именно из этого курортного города большинство туристов отправляются на встречу с одним из чудес света, здесь находится штаб-квартира национального парка "Большой Барьерный риф" и Австралийский институт морской биологии.

Таунсвилл с населением в 185 тысяч человек - крупнейший городской центр к северу от Солнечного Берега.

В 1770 году мимо побережья, на котором сегодня раскинулся Таунсвилл, проходила экспедиция Джеймса Кука. Корабельный компас начал странно себя вести, поэтому расположенный недалеко от побережья остров и назвали Магнитным. Первые европейцы появились в регионе в 1819 году. Сам Таунсвилл был основан в 1864 году как порт для обслуживания северного Квинсленда. В 1866 году поселение посетил Роберт Таунс, известный австралийский бизнесмен того времени, в честь которого и был назван город - в благодарность за финансовую поддержку. В 1902 году Таунсвилл получил статус города. Сегодня город считается неофициальной столицей Северного Квинсленда. Здесь регулярно проводятся разнообразные фестивали, привлекающие в город тысячи туристов: Австралийский фестиваль камерной музыки (проводится с 1991 года), Греческий и Итальянский фестивали, Фестиваль Уличного Джаза, Фестиваль Культур, знакомящий с образом жизни и обычаями разных этнических групп, населяющих Квинсленд.

Таунсвилл, АвстралияОтличительная особенность Таунсвилла - гармоничное сочетание курортной и промышленной отрасли, которые, не смотря на близкое соседство, нисколько друг другу не мешают. В городе работают предприятия цветной металлургии, развита пищевая промышленность. Здесь же обрабатывают знаменитую австралийскую овечью шерсть, из которой производят различные изделия.

В первую очередь Таунсвилл привлекает любителей дайвинга: здесь созданы все условия для подводных погружений на Большом Барьерном рифе. Только необходимо помнить о том, что кораллы - это живые существа, а их дом - очень хрупкая экосистема, чувствительная к любому внешнему воздействию. Штраф за нарушение природного равновесия может превышать цену путевки на "зеленый" континент.

Особый интерес представляет центральная улица Таунсвилла - Флиндерс-стрит. Это полностью пешеходная улица, по которой за последние 130 лет не проезжал ни один вид транспорта!

Пляж Таунсвилла, АвстралияОчень интересной, особенно для путешественников с детьми, может оказать прогулка по 2-километровой городской набережной Стрэнд. В пик туристического сезона здесь проходит множество карнавалов и театрализованных представлений. Юные туристы, безусловно, оценят детский аквапарк.

Любителям острых ощущений стоит посетить местный стадион "Черная река" (Black River Stadium), чтобы посмотреть увлекательное родео.

Чтобы познакомиться с местной флорой, нужно отправиться в один из трех ботанических садов города, - парк Андерсона (Anderson Park), Королевские сады (Queens Gardens) или Палметум (Palmetum).

Обязательно нужно съездить на близлежащий Магнитный остров (Magnetic Island), большую часть территории которого занимает национальный парк.