Города и курорты:  Антверпен | Брюгге | Брюссель | Гент |

Антверпен – второй по величине город Бельгии. Он расположен на реке Шельде и является одним из крупнейших мировых морских портов и вторым в Европе. Кроме того, Антверпен заслуживает статус промышленного центра фламандского региона страны. Здесь развиты такие отрасли промышленности, как нефтехимическая, металлургическая, машиностроительная, атомная и др. Известность городу принесла не только добыча, обработка и продажа алмазов, но и богатое историческое и культурное наследие.

Предположительно, город был основан после VII века, точнее определить невозможно. Благодаря своему удачному расположению на перекрестке транспортных путей Антверпен развивался как центр торговли и долгое время являлся самым богатым городом во всей Северной Европе.

В Антверпене жили и творили такие известные всему миру живописцы, как Ван Дейк и Рубенс. Недаром город играл и продолжает играть роль важного образовательного и культурного центра.

В 1920 году город принимал летние Олимпийские игры. На сегодняшний день социальная ситуация в Антверпене не самая лучшая: здесь самый высокий уровень безработицы по Бельгии.

Антверпен ежегодно привлекает толпы туристов не просто своей красотой и архитектурой, но и наличием исторических достопримечательностей, художественных музеев, а также многочисленными магазинами и ресторанчиками.

Ознакомиться с историческим центром города, где расположены основные достопримечательности, можно во время пешей прогулки, вооружившись картой и путеводителем. Жемчужиной архитектурного ансамбля Антверпена является Кафедральный собор Богоматери, который возвышается над городом. Он возводился в готическом стиле на протяжении двух столетий (XIV – XVII вв) на месте старой романской церкви. От первоначального облика собора осталось крайне мало: экстерьер, изображение Мадонны и несколько фресок. Интерьер воплотил в себе черты различных стилей: от готики до рококо.

Рыночная площадь, рядом с которой находятся Кафедральный собор и Городская ратуша, является безусловным центром города. На севере площади расположены реконструированные Дома гильдий, т.к. оригинальные постройки были уничтожены пожаром. Рыночная площадь – это прекрасное место, где вы сможете понаблюдать за жизнью города и передохнуть в любом из многочисленных уютных кафе. Неподалеку от Старого города располагается район богатых особняков, интересный своей необычной архитектурой.

Любители живописи не смогут пройти мимо Дома-музея Питера Рубенса, самого известного уроженца города. Полотна художника, мебель и произведения искусства погрузят вас в атмосферу, в которой жил и творил выдающийся мастер. В Доме Рококса можно познакомиться с коллекцией полотен не только Рубенса, но и Ван Дейка, Матсиса и др.

В Королевском музее изящных искусств Антверпена находится большое собрание произведений современных художников, фламандских примитивистов и др. Музей современного искусства познакомит вас с работами бельгийских художников середины XX в. Однако самым занимательным музеем по праву признан Национальный музей судоходства.

Антверпен - алмазная столица Бельгии. Более 70 процентов всей мировой торговли алмазами сосредоточено в этом городе. Здесь есть Музей алмазов, где можно понаблюдать за работой мастеров-огранщиков.

Антверпен - рай для любителей ночной жизни, ни один другой город Бельгии не может похвастаться таким разнообразием кафе, баров, пабов и ночных клубов.