Города и курорты:  Антверпен | Брюгге | Брюссель | Гент |

Брюссель - столица Бельгии, расположен на реке Сенне, однако в черте города та практически не видна, поскольку была перекрыта бельгийскими инженерами под руководством Анри Мо в период урбанизации в ХIX веке.

Впервые город упоминается в источниках в 966 году, хотя на этом месте еще гораздо раньше селились римляне, а затем франки. Город процветал во времена герцогов Бургундских, а Филипп Добрый превратил его в место своей резиденции. Здесь господствовало производство предметов роскоши, обойное ремесло, работали золотых и серебряных дел мастера.

С 1531 года, когда Карл V сделал Брюссель столицей испанских "Нидерен Ланден" ("Нижних земель") и построил канал Виллеброк, связавший город с морским портом Антверпен, Брюссель стал заметно выделяться среди богатых городов Фландрии. Именно здесь обосновались художники и ученые, именно здесь вспыхивали восстания против испанского владычества.

Брюссель, перестройка которого началась в XVIII веке, стал быстро расти в конце XIX и начале XX веков благодаря расширению пригородов и созданию новых жилых кварталов. Всемирная выставка 1958 года вновь привлекла к Брюсселю всеобщее внимание. Год спустя здесь обосновались ЕЭС и финансовые круги, а чуть позже - штаб-квартира НАТО.

В настоящее время Брюссель – культурно-политический центр Бельгии и Евросоюза. Здесь официально равноправными признаны нидерландский и французский языки, поэтому названия улиц, станций и муниципалитетов везде написаны на двух языках.

Большая часть брюссельских автомобильных дорог с перекрестками и светофорами перенесена в подземные туннели. Символом города является желтый ирис, светящееся изображение которого имеется на всех крышах такси. В Брюсселе находится 2 международных аэропорта, крупный порт, 3 вокзала, соединенных между собой туннелем, а также работает метрополитен и подземные трамвайные линии.

В Брюсселе находится одна из самых красивых площадей в мире - Гранд Плас, она расположена в окружении готической ратуши 14 века с высокой колокольней, Музей Истории Брюсселя, Музей восковых фигур, Музей воздухоплавания и автомобилей, Современного искусства и, знаменитый на весь мир Музей Мини-Европы.

Гранд Плас – центральная площадь города (или старый городской рынок) – архитектурное чудо брабантской готики, ренессанса и барокко. С трех сторон площадь окружена Домами Гильдий, ратушей и Домом короля.

Неподалёку находится знаменитый на весь мир фонтан "Манекен Пис" ("Писающий мальчик") – один из символов Брюсселя. Согласно легенде, несколько веков назад один мальчуган спас таким образом город от пожара. "Манекен Пис" является обладателем гардероба, состоящего из более чем 2000 хранящихся в Брюссельском коммунальном музее нарядов, которые по традиции надевают на фигурку во время визитов иностранных политиков.

Наиболее примечательным местом города является район Королевского дворца (ныне официальная резиденция короля Бельгии), парламента и Королевской академии в окружении разбитого в 1780 г. в стиле французских садов Брюссельского парка.

На севере города раскинулись парки – Королевский, Лакен и Хейсел. В последнем находится ещё один известный символ Брюсселя – стометровая стальная модель кристалла железа "Атомиум", установленная в честь проведения в городе Всемирной выставки 1958 г. Неподалёку находится музей "Мини-Европа", где собраны модели известных европейских архитектурных памятников в масштабе 1:25.

Еще одна узнаваемая достопримечательность Брюсселя – Триумфальная арка, возведенная в ознаменование 50-летия независимости Бельгии, венчает античная квадрига с фигурой брабантца, который держит развевающийся национальный флаг.

Помимо привычных художественных и исторических музеев, в Брюсселе существуют такие уникальные музеи, как Музей шоколада и какао, Музей комиксов, Музей пива, Музей музыкальных инструментов. Среди художественных музеев следует отметить Королевские музеи изящных искусств с обширной коллекцией произведений фламандских мастеров.

Бельгия считается родиной пралине, картофеля фри и бельгийских вафель, поэтому эти блюда весьма популярны по всей стране и в частности Брюсселе. Помимо Fritkots, специализирующихся на продаже картофеля фри, и закусочных с вафлями, на улицах города расположены киоски с деликатесами, например, виноградными улитками и свежими морепродуктами. Также в окрестностях Брюсселя производятся особые сорта пива: ламбик, гез («брюссельское шампанское») и другие.

Всего на территории Брюсселя расположены около 2000 ресторанов, восемь из них отмечены хотя бы одной звездой в гиде Мишлен. Наибольшее количество ресторанов находится в районе улицы Мясников.