Самоков – небольшой старинный городок, расположенный в 60 км к юго-востоку от Софии, на высоте 950 м, в Рильских горах. Город был основан в XV в. как центр железоделательного, кузнечного и оружейного производства. В период расцвета турецкой империи Самоков по своему экономическому развитию превосходил Софию и многие другие города Болгарии.

Экономическое процветание позволило Самокову стать и одним из крупнейших культурных центров страны. Здесь возникли два знаменитых самобытных творческих течения — Самоковская школа резчиков по дереву и Самоковская школа живописцев.

В Самокове сохранилось множество памятников стари­ны: церковь Св. Николая (1869 г.), синагога (1859 г.), ряд жилых домов, митрополичья церковь Богородицы (Свети Богородица) со знаменитым резным иконостасом, а также турецкая мечеть Байракли, снаружи и внутри украшенная фресками.

Городской исторический музей хранит материалы и документы, связанные с самой характерной отраслью города и района - добычей железа, просуществовавшей до 1908 года. Интересна коллекция самоковской вышивки, тканей и узоров.

В качестве курорта Самоков привлекает внимание благоприятными климатическими условиями, хорошими хвойными лесами вокруг, рекой Искыр и, прежде всего, своей близостью к курорту Боровец и вершине Мальовица.