В штате Байя смешались разные культуры и нации, которые со временем образовали собственную культуру страны. Столицей штата является город Сальвадор, бывший до 1763 года столицей Бразилии.

Сальвадор разделён на две части: нижний город, расположенный на уровне моря, в пределах которого находится старая бухта и торговый квартал, главной достопримечательностью которого является Модело Маркет - место, где женщины Байи в белых колониальных платьях продают экзотические фрукты и кушанья с не менее экзотичными названиями (ватапас, акараджес, ксинксинс), где также можно посмотреть выступление по капоэйра - боевому искусству рабов; и верхний город, добраться до которого можно по каменной лестнице или на фуникулёре Ласерда Лифт. Здесь можно найти старые правительственные здания, музеи, церкви и лучшие произведения городской архитектуры.

Карнавал в Сальвадоре не похож на более срежиссированный карнавал в Рио. Процессии движутся по всем улицам города, наполняя его огнём и весельем. Сочетание пляжей, моря, солнца и достопримечательностей делают этот город заслуживающим посещения.