Сан-Паулу находится в 70 км от моря, в 430 км от Рио-де-Жанейро, в 1010 км от Бразилиа, на высоте 800 м. Город был основан 25 января 1554 года группой иезуитов-миссионеров под руководством Мануэла да Нобреги и Жозе ди Аншиеты.

Архитектурный образ Сан-Паулу создан смешением самых разных эпох и стилей. В городе сохранилось множество старинных зданий, музеев и церквей. В то же время Сан-Паулу — один из самых современных городов, основная его часть застроена небоскрёбами из стекла и металла.

Передохнуть от бетона можно среди зелени парка Ибирапуера и в районах, засаженных деревьями, таких, как Аламеда-Сантус или Морумби. Можно пройтись по проспекту Паулиста, посетить Городской Музей изящных искусств Сан-Паулу. Интересны музей современного искусства, стадион "Пакаембу", где часто выступал "король футбола" Пеле, змеиный заповедник "Бутантан".

Сан-Паулу славится своей ночной жизнью. Путеводители насчитывают в городе 12 500 ресторанов, 15 000 баров и ночных клубов, оформленных в самом разном стиле, в которых проводят время местные жители и гости города самых разных национальностей.