Эль Нидо – город-курорт в провинции Палаван в 238 км к северо-востоку от административной столицы острова города Пуэрто Принцесса. Эль Нидо, что в переводе с испанского означает «убежище, укрытие, гнездо», расположился на самой северной оконечности острова Палаван. С севера его омывает пролив Линапакан, с востока – море Сулу, а с запада – Южно-Китайское море. Город-курорт состоит из 45 крупных и малых островов, каждый из которых примечателен своим строением и природой. Высочайшая точка Эль Нидо находится на острове Кадлао – пик возвышается на 640 метров над уровнем моря.

Ученые считают, что уже 22 тысячи лет назад на территории современного Эль Нидо жили люди. Это подтверждают человеческие останки и погребальные места, обнаруженные во многих пещерах на островах, которые относятся к позднему неолиту. Известно также, что примерно 3,5 тысячи лет назад острова регулярно посещали китайские торговцы. А сам город Эль Нидо ведет свою историю от небольшого поселения Талиндак, основанного людьми из племени «тагбануа». В 16 веке сюда хлынули потоки мигрантов с островов Куйо, а в начале 19 века появились испанские конкистадоры. В 1890 году испанцы переименовали Талиндак в Бакит. Тогда же здесь стали появляться китайские иммигранты. Только в 1916 году Бакит получил независимость от других крупных поселений. А 1954 году он был переименован в Эль Нидо из-за невероятного количества птичьих гнезд, обнаруженных в расщелинах известняковых утесов. Эти гнезда являются главным ингредиентом супа «нидо» и стоят примерно 3тысячи долларов за килограмм.

Поскольку Эль Нидо всегда был удален от самых заселенных островов Филиппинского архипелага, девственная красота его природы оставалась неизвестной миру вплоть до 1979 года, когда в заливе Бакит произошел несчастный случай. Как гласит история, «тунец попал в мотор дайверской лодки прямо посреди ночи и заставил пассажиров судна бросить якорь в небольшом заливе. А утром дайверы увидели потрясающей красоты пейзаж с высокими темными утесами, пышными зелеными лесами, белоснежными пляжами, изумрудной водой и удивительными островками». В 1983 году на одном из этих островков – Минилок – была основана дайв-база. В том же году здесь появились первые туристы. В 1992 году на острове Пангуласиан был построен второй курорт, а в 1998 на острове Лаген – третий и самый большой.

Сегодня Эль Нидо является своеобразным образцом всего геологического и биологического разнообразия Филиппин. В знак признания чрезвычайно важности уникальных экосистем островов, в 1984 году вся территория Эль Нидо была объявлена заповедником, а в 1991 году – морским национальным парком.

Погода в Эль Нидо состоит из двух сезонов: сухой длится с декабря по май, влажный – с июня по ноябрь. Апрель и май считаются самыми сухими месяцами в году, а больше всего осадков выпадает в августе.

Со своими высоченными мраморными утесами, волшебными озерами, сотней песчаных пляжей и пышными джунглями Эль Нидо является одним из самых популярных мест отдыха на Палаване. В 2007 году журнал «National Geographic Traveller» назвал Палаван одним из лучших островов в мире, особо отметив Эль Нидо и Каламианские острова. Первое, что видят туристы, приезжающие в Эль Нидо, - залив Бакит с множеством островов и островков. В его прозрачных голубых водах обитают дюгони, черепахи, скаты, различные виды рыб, кораллы, а иногда встречаются и китовые акулы. В заливе известно более 30 дайв-мест с глубиной погружения от 6 до 30 метров.

Крупнейшим островом курорта Эль Нидо является Кадлао, занимающий площадь в 10 кв.км. Он известен своими песчаными пляжами, переходящими в морское дно, спрятанными среди зарослей лагунами и пешеходными тропами в джунглях. Одна из таких троп ведет к соленому озеру Макаамо, окруженному мангровыми деревьями, - это прекрасное место для того, чтобы встретить закат или рассвет. Пляж Сабанг на северо-восточном побережье острова хорош для занятий снорклингом.

Остров Дилумакад знаменит своим 300-метровым пляжем, подводным туннелем на северном побережье и коралловым рифом у южного берега.

По острову Пангалусиан проложена тропа, ведущая на холм, с которого открывается чудесный панорамный вид на весь залив Бакит и близлежащие острова. Рядом с Пангалусианом расположен остров Виган, известный также как Змеиный Остров из-за песчаной косы в форме змеи, обнажаемой во время отлива.

Мыс Кудугнон является важным археологическим местом – здесь были обнаружены украшения и глиняная посуда возрастом до 3,5 тысяч лет! Ученые считают, что это следы пребывания в этих местах древних жителей острова Борнео, который когда-то был соединен с Палаваном природным мостом.

Остров Матинлок знаменит своим секретным пляжем, который расположен в углу карстовой воронки и окружен отвесными скалами. Чтобы добраться сюда, дайверам нужно проплыть под водой через узкую расщелину в скале. Согласно легенде, именно этот пляж вдохновил писателя Алекса Гарланда на мировой бестселлер «Пляж», по которому затем был снят одноименный фильм.

Но кроме прекрасных островов Эль Нидо может похвастаться и другими возможностями для отдыха. Например, тур по реке Абераван, берега которой поросли мангровыми деревьями, знакомит с белыми цаплями. А в пещере Илле, расположенной в 45 минутах езды от центра города, были найдены человеческие останки возрастом около 12 тысяч лет. Наконец, сам центр Эль Нидо изобилует барами, кафе и ресторанами, а также рынками и сувенирными лавками.