Минданао – второй по величине остров Филиппинского архипелага, самый восточный остров страны, называемый также «Землей Обетованной». Общая площадь – 94,6 тысяч кв.км. Ландшафт острова весьма разнообразен – он изобилует крупными заливами и небольшими бухточками с полуостровами, выступающими далеко в море. На севере остров омывает море Минданао, на востоке – Филиппинское море, на юге – море Сулавеси, на западе – море Сулу. Высочайшей точкой Минданао является вулкан Апо – 2954 м, который к тому же является и самой высокой горой Филиппин. Помимо Апо на острове расположено еще несколько вулканов, как действующих, так и потухших.

Климат на Минданао типичный субэкваториальный муссонный – в течение года выпадает 1-2 тысячи мм осадков, а в горах до 4 тысяч мм. Средняя годовая температура – 25-28ºС.

По данным ученых, уже несколько десятков тысяч лет назад на Минданао жили люди. В доисторические времена сюда пришли негроидные племена, а около 1500 года до нашей эры появились австронезийцы, которые расселились по всему Филиппинскому архипелагу и за его пределы.

Ислам появился на острове в начале 13 века – его завезли арабские торговцы из Малайзии и Индонезии. Коренное население было быстро обращено в мусульманство, а первые мечети были построены уже в середине 14 века. Свое название остров получил по имени крупного султаната «Магинданаос», который существовал здесь в 15-16 веках. А в начале 17 века на берегах Минданао появились первые испанские конкистадоры – они были крайне удручены тем, как сильно укоренился на острове ислам. Интересно, что именно испанцы дали мусульманским обитателям Минданао название «моро» - этим словом на испанском языке обозначают мавров – выходцев из Северной Африки, с которыми испанцы боролись на территории своей страны в 15-16 веках.

Сегодня на Минданао проживает самое большое на Филиппинах количество мусульман, состоящих из различных этнических групп. Здесь уже несколько десятков лет действуют сепаратистские группировки – Фронт национального освобождения моро, Исламский фронт освобождения моро, исламистская повстанческая группировка, выступающая за независимость южной части Филиппин.

Минданао – рай для любителей природы. Здесь существует масса возможностей для знакомства с уникальной тропической флорой и фауной. Например, можно отправиться в сплав по крупнейшей реке острова – Минданао. Или посетить один из множества национальных парков – Майнит-Хот-Спрингс или Маунт Апо, в которых знакомство с природой можно совместить с занятием скалолазанием или альпинизмом.

Вокруг Минданао разбросаны небольшие островки, превращенные в курорты, - Санта Круз и Базилан. А любителей дайвинга манит к себе риф Ало, расположенный неподалеку от городка Сан Хосе.

Главные туристические достопримечательности Минданао расположены на восточном и северном побережье. В первую очередь стоит посетить город Давао – культурный центр острова и признанную «фруктовую» столицу Филиппин. Именно здесь выращивают бананы, манго, ананасы, рамбутан и другие фрукты, импортируемые во многие страны мира. Несмотря на огромное количество этнических групп, проживающих здесь, Давао считается одним из самых безопасных городов Азии. Туристам стоит обратить внимание на таоистский храм и Собор Святого Педро и посетить ферму орхидей и экзотический фруктовый рынок. Недалеко от Давао расположилась ферма по выращиванию жемчуга. Ну и, конечно, нельзя пройти мимо удивительных пляжей, покрытых черным вулканическим песком.

Другой популярный у туристов город Минданао – Замбоанга, считающийся одним из самых романтичных в стране. Его главными достопримечательностями являются Форт Пилар, построенный в 17 веке, и красивейшие мусульманские мечети.

У подножия вулкана Апо расположился Орлиный заповедник, в котором обитает редкий вид филиппинских орлов, находящихся на грани исчезновения. Минданао может также похвастать самыми высокими водопадами в стране – Лимансуданскими, чья приблизительная высота равна 800 футам.