Марсель - город и крупнейший порт Франции, расположенный на берегу Средиземного моря, близ устья реки Роны. Город был основан в VII веке до н. э. фокейцами, греками из Малой Азии, и назывался тогда «Массилия». В 49 году до н.э. город захватили римляне. Благодаря торговле с восточными странами и Крестовым походам город очень быстро превратился в один из крупнейших портов страны. В 1720—1722 годах от эпидемии бубонной чумы, по разным оценкам, из 90-тысячного населения города погибло больше половины. Континентальная блокада во время наполеоновских войн сильно подорвала экономику Марселя. Сейчас это один из самых многонациональных городов Франции.

Марсель расположен ярусами на прибрежных холмах. Это очень «смешанный» город: шикарные средиземноморские виллы в кипарисовых парках соседствуют с самыми дешевыми отелями во Франции, а узкие улочки и тихие площади с прекрасными фасадами домов XVIII века мало сочетаются с шумной атмосферой бульвара ла Канебьер и Сите Радьез.

В порту Марселя две гавани, старая купеческая и новая, с 5 бассейнами и огромными доками. Здесь можно увидеть большой рейд с 16 маяками, защищенный укрепленными островами Помег и Ратонно и знаменитым замком Иф, куда от набережной Канебьер курсируют кораблики. Морская прогулка на архипелаг и в замок Иф имеет целью посетить остров-скалу, где укрепления XVI в. дополняются оборонительным поясом на скальном основании непосредственно у кромки воды. Там же демонстрируются так называемые камеры Эдмона Дантеса и аббата Фариа.

Над космополитическим Старым Портом возвышается собор Норт-Дам де ла Гард, построенный в середине XIX века. Ее колокольня высотой 46 метров увенчана огромной статуей Девы Марии. У стен собора есть смотровая площадка, откуда открывается великолепный вид на город, порт и замок Иф.

Церковь св. Виктора находится недалеко от Нотр-Дам де ля Гард. Фундамент этой старинной церкви был заложен еще в V в. на месте языческого и раннехристианского некрополя.

В Марселе множество интересных музеев: Музей Римских доков, Музей истории Марселя, Музей Старого Марселя, Музей Мод, Музей Изящных Искусств, музей скульптора Жюля Контини, Музей Гробе-Лабадья с коллекцией старинных гобеленов, мебели картин и музыкальных инструментов.

Будучи в Марселе, обязательно посетите парк и замок Фаро, откуда открывается замечательный вид на белый город. Побывайте на раскопках древнегреческого города за зданием большой Биржи Второй империи – сейчас там размещается богатый музей Морского флота. В ботаническом саду вы сможете увидеть образцы растительного мира Средиземноморья, а в Каланке, куда можно дойти пешком или добраться на кораблике, вы увидите сохранившиеся в первозданной чистоте морские бухточки.

На 37 км побережья расположено множество пляжей. Самые большие – пляжи Прадо. Рядом с ними пляж для любителей виндсерфинга. Красота пейзажей и живописные скалы привлекают сюда туристов со всего мира.

Вернувшись в город, отведайте буйабесс, похлебку из морских продуктов, которую умеют готовить по-настоящему только в Марселе – рыбу для нее покупают тут же, у рыбаков, расхваливающих свой товар.