Эссен – город в федеральной земле Северный Рейн-Вестфалия. Город вырос из поселения возле женского монастыря, основанного в 852 году. Своей известностью уже с середины XIX века город обязан сталелитейной фирме "Крупп" и местным угольным месторождениям.

Сейчас Эссен – крупный выставочный центр и одно из немногих в Германии мест, где делается «большой бизнес»: одиннадцать из ста сильнейших концернов Германии управляются именно отсюда.

В центре Эссена возвышается готический Кафедральный собор, некоторые части которого датируются IX веком. Главная святыня собора – "Золотая Мадонна" – статуя Девы Марии с Младенцем, выполненная из листового золота в 980 году. В сокровищнице собора хранится ценнейшее собрание сакральных предметов эпохи поздних Каролингов и Оттонов.

Визитная карточка Эссена – пешеходная улица Кеттвигер Штрассе, ведущая от Главного вокзала к собору. Кеттвигер Штрассе –собрание самых разных магазинов: от современных торговых центров, в которых можно купить все на свете, до маленьких частных магазинчиков с многолетними традициями, торгующими вином или моделями железных дорог.

На юго-западе Эссена расположен эссенский комплекс музеев. Собрание Фолькванга включает в себя живопись с начала XIX века и до наших дней – мэтра немецкой романтической живописи Каспара Давида Фридриха и его школу, французских импрессионистов, немецких и русских экспрессионистов из «Синего всадника». Рядом с картинной галереей – краеведческий музей Рурского района. Еще один музей международного значения, Дизайн-центр, расположен на севере Эссена.

Ландшафтный парк Груга был создан в 1929 году т включает в себя ботанический сад, зоопарк, парк развлечений, купальню и площадку для концертов и различных праздничных мероприятий. Неподалеку находится вилла Хюгель, принадлежавшая семейству Крупп, а ныне – культурный центр и небольшой исторический музей.

Каждый год с середины октября до конца октября вЭссене устраиваются так называемые "Эссенские недели света", когда вся центральная часть города празднично иллюминирована. Тематика световых фигур меняется из года в год.