Ченнай (до 1996 года — Мадрас) — город, расположенный на юге Индии. Это четвёртый по величине город страны (после Калькутты, Дели, Мумбаи). Он был основан в 1639 году на Коромандельском береге (юго-восточное побережье Индии, омываемое водами Бенгальского залива).

Старое название города происходит от местечка Мадраспатнам, выбранного британской Ост-Индской компанией при основании торговой колонии. Другой населённый пункт, Ченнапатнам, располагался несколько южнее; позднее, когда поселения слились, британцы предпочли название «Мадрас». В 1996 году город был переименован в Ченнай.

Ченнай стоит на месте зарождения одной из древнейших цивилизаций на Земле. Ее создателями были дравиды – загадочный народ, потомки которого до сих пор живут в Индии. В современном Ченнае о них напоминает знаменитый храм Капалисварар – святилище Шивы. Он считается одним из лучших образцов архитектуры дравидов.

Среди других достопримечательностей города – христианская церковь апостола Фомы – по легенде, святой в течение двадцати лет проповедовал в этих местах.

Недалеко от города, на берегу Бенгальского залива, раскинулся огромный храмовый комплекс Махабалипурам с двумя десятками древних храмов, а также со знаменитыми скальными барельефами. К юго-западу от Ченная расположен знаменитый центр паломничества Мадурай с колоссальным храмом богини Менакши и комплексом храма Шивы с «Тысячеколонным залом».

13-километровый городской пляж Ченная - Марина Бич - считается один из самых больших в Азии. Это место очень популярно у местных, особенно в уикенды, праздничные дни или летом, когда в городе устанавливается удушающая жара. К сожалению, это еще и один из самых грязных пляжей. Однако именно здесь можно увидеть настоящую Индию — как рыбаки занимаются своим древним промыслом, а семьи с друзьями устраивают пикники. Купаться здесь не стоит, как и не стоит появляться на пляже позже 22:00.