Города и курорты:  Багдад |

Багдад — столица Ирака, расположен на берегу реки Тигр, неподалёку от устья реки Дияла. Багдад был основан в 762 г. халифом Мансуром из семьи Аббаса — дяди основателя ислама пророка Мухаммеда. Город официально был назван Мадинат ас-салям (Город мира или Город благоденствия), но за ним сохранилось также название Багдад (по-персидски — «данный богом») по существовавшему здесь ранее местечку. Багдад был столицей халифата Аббасидов и благодаря выгодному экономико-географическому положению город быстро вырос в крупный центр Арабского Востока.

В середине XIII в. город был захвачен ордами монгольского хана Хулагу, разграблен и почти до основания разрушен. После монгольского нашествия Багдад несколько раз переходил от одних завоевателей к другим. До 1917 года Багдад находился под властью турецких султанов. После непродолжительной оккупации английскими войсками в 1958 г. в Багдаде совершилась антимонархическая революция и была провозглашена республика. Багдад стал ее столицей.

Центром современного Багдада является площадь Ат-Тахрир — освобождения, находящаяся на левом берегу Тигра. Здесь расположены главные правительственные учреждения, банки, компании.

Старый Багдад представляет собой невообразимую смесь узких кривых улочек, рынков и древних глинобитных домов, выходящих на набережную Тигра. Главными его украшениями являются сами старые кварталы с их неровными булыжными мостовыми, двух-трехэтажными домами с причудливо оформленными окнами и дверными проемами. Здесь еще сохранилось некоторое количество старинных мечетей, медресе, мавзолеев и дворцов, а также знаменитый Сук - рынок, отделяющий старые кварталы от более молодых районов.

До недавнего времени в Багдаде находилось множество музеев, среди которых были такие всемирно известные коллекции, но в период боевых действий 2003 года значительная часть музейных экспонатов была разграблена, и в настоящее время судьба их неизвестна.