Барселона - второй по населению город в Испании, столица автономной области Каталония и одноимённой провинции, город-порт на Средиземном море. Это самый оживленный, самый "европейский" город Испании, жители которого пользуются славой любителей искусства, особенно музыки. Кроме того, это самый торговый и индустриальный город страны.

Согласно легенде Барселона была основана карфагенянами, по приказу отца Ганнибала — Гамилькара Барка. Позже, на это место пришли римляне, превратившие поселение в военную фортификацию. И в наши дни в городе все еще можно увидеть остатки древних стен укрепления. Но, хотя Барселона имеет глубокую историю, хранящуюся в монументах романского, готического периода, эпохи Ренессанса и даже задолго до них, однако наиболее знаменит город сооружениями, построенными в течение последних полутора сотен лет.

Соседство старинных зданий, дворцов, церквей и ультрасовременных строений, широких улиц, обсаженных платанами и пальмами, и уютных площадей представляет чрезвычайно своеобразную картину. Старый город, расположенный недалеко от бухты, до 1860 года окруженный стенами, образует шестиугольник с оживленными улицами, одна из которых - Рамбла, пересекает его из конца в конец. По мнению Сомерсета Моэма, это самая красивая улица в мире.

Древний Кафедральный Собор в Готическом квартале - один из лучших образцов испанской готики. Замечательный памятник Христофору Колумбу - сердце Барселоны. Самая старая церковь города Сан Пабло (914 г.) - один из лучших образцов старокаталонского стиля. Здания архитектора Гауди, в частности, потрясающий собор Святого Семейства, строительство которого еще не завершено.

В наиболее посещаемом музее Барселоны - музее Пикассо - собрано более 900 подаренных им городу работ. Привлекает туристов и Барселона олимпийская. На горе Монтжуик можно посетить олимпийский стадион, где находится музей Олимпиады.

Барселона является одним из европейских центров стиля наряду с Парижем и Миланом. На площадях и улицах Барселоны можно найти великое множество бутиков, скромных лавочек и бесцеремонных рынков. 10 января в Барселоне начинается настоящий покупательский бум, ведь на рождественских распродажах цены стремительно падают. Аналогичная ситуация наблюдается после 5 июля, когда приходит время летних скидок.

Ночная жизнь Барселоны насыщенна и разнообразна не только благодаря множеству увеселительных заведений, но и за счет огромного числа иностранцев – студентов и туристов, принимающих в ней участие. В Готическом квартале очень много различных клубов, баров и кафе. Их вывески светятся неоновыми огнями и влекут расслабленных туристов в сети испанского сервиса.

Но будьте бдительны: далеко не все клубы, имеющие красивые парадные, так же прекрасны внутри. Иногда Вам придется разочаровываться, а порой и опасаться за содержимое кошелька. В центре Барселоны промышляет много карманников, и ночные клубы – их основное прибежище.