Никосия – столица Кипра, расположена в центре острова, между двумя горными хребтами – Кирения и Троодос. Разделенная на две части Никосия является одновременно столицей Республики Кипр и центром турецкого Северного Кипра.

Город был основан в VII веке до нашей эры и назывался тогда Ледра. В III веке до н.э. на месте разрушенной Ледры вырастает новое поселение – Лефкотея (Лефкосия). В результате многочисленных вторжений арабов и киликийских пиратов на территорию острова, население прибрежных районов переселялось в центр острова, что способствовало росту населения Лефкотеи и ее экономическому расцвету. Современное название город получил в XIII веке, во времена правления франкской династии Лузиньянов. В конце XV века Кипр становится частью Венецианской республики. Позднее остров завоевывают турки-османы, а в XIX веке Кипр переходит под протекторат Великобритании. С 1960 года Кипр признан независимым государством, а в 1974 году турецкие войска занимают северную часть острова и Никосия, как и весь остров, разделяется на две части.

Окруженный крепостными стенами, построенными венецианцами в XVI веке, Никосия может похвастаться большим количеством зданий и монументов исторического значения. Одна из основных религиозных и исторических достопримечательностей кипрской столицы — Собор св. Софии (ныне мечеть Селимие). Сейчас храм — один из наиболее привлекательных архитектурных сооружений смешанного стиля. В восточном крыле собора св. Софии находится Библиотека султана.

В нескольких сотнях метров от собора Святой Софии расположен Гранильный музей, в котором хранятся каменные фрагменты разрушенных древних зданий. Говоря о достопримечательностях Никосии, нельзя не упомянуть о Музее танцующих дервишей. Здесь можно увидеть костюмы, музыкальные инструменты, религиозные предметы. Для посещения открыты новый Музей ювелирного искусства и Муниципальный музей Никосии.

Другими достопримечательностями, достойными внимания, являются фольклорный и византийский музеи, архиепископство, кафедральный собор св. Иоанна с прекрасными фресками. Недалеко от этих зданий, в районе старой Никосии, пролегает так называемая зеленая линия, которая разделяет Кипр на греческую и турецкую территорию.

Можно посетить Государственную галерею современного искусства, Музей народного творчества и взглянуть на Врата Фамагусты — один из наиболее оригинальных входов в старый город через крепостные сооружения. За пределами крепостных стен раскинулся современный город.

Современная Никосия – это деловой и культурный центр Кипра со множеством офисов, магазинов, супермаркетов, ресторанов, дискотек, баров. В городе постоянно проводятся интересные выставки и международные ярмарки. Но всего в нескольких милях от города находятся интереснейшие для посещения места, такие как старинные византийские церкви и монастыри, археологические раскопки и очаровательные деревни.