Манисалес был основан в разгар гражданской войны 12 октября 1849 г. Название города происходит от испанского слово «mani», что в переводе означает гранитный камень серого цвета. Скопление скал из такого камня и можно встретить на территории Центральных Кордильер.

Город является административным центром департамента Кальдас, крупного производителя колумбийского кофе. Часто Манисалес сравнивают с горными поселениями в Швейцарии, ведь воздух в этом районе столь же чистый и прозрачный, а климат мягкий и приятный.

На человека, который впервые приезжает в Манисалес, городской пейзаж производит сильное впечатление. Город ухоженный, чистый, современный и при этом он окружен горами, полностью покрытыми зеленью. Самая знаменитая из вершин - вулкан Невадо-дель-Руис.

Жители в большинстве южно-европейского типа, а четверть населения студенты. В Манисалесе располагается множество частных и государственных университетов.

Национальный парк Лос-Невадос - отличное место для активного отдыха. На вершины великанов постоянно устраивают восхождения. Но данные маршруты имеют сложный подъем, поэтому отправиться на вершину могут только физически подготовленные туристы.

Манисалес по праву носит звание столицы колумбийского кофе, так как он окружён многочисленными кофейными плантациями. Для туристов туда постоянно устраивают экскурсии.

Знаменитые площади Парк Кальдаса и Площадь Боливара всегда собирают много людей. На территории города разбит экологический парк Лос-Яримос, на обширной территории которого проложены пешие тропы, оборудованы смотровые площадки, с которых хорошо просматривается весь город.

Один из лучших природных национальных парков Колумбии - Лос-Невадос - находится в 40 км от города Манисалес. Его площадь составляет 590,78 кв. км. На территории Лос-Невадос возвышаются 5 вулканов, вершины которых покрыты снегом круглый год. Самый высокий из них вулкан Руис, его высота 5400 м. Среди достопримечательностей парка - горячие сероводородные источники, и озеро Отун, которое расположилось на высоте 3900 м. Здесь обитают редкие виды птиц: андский чирок, колумбийский малый гусь, колумбийская савка.

Помимо прекрасных пейзажей и больших возможностей для отдыха, туристов в Манисалес привлекает и культурная насыщенная жизнь. Это ежегодный Международный Фестиваль Театра, ежегодный Фестиваль джаза и знаменитая Ярмарка, где проводится бой быков, конные бега, выставки и фольклорные представления.