Города и курорты:  Амстердам | Гаага |

Амстердам — столица Нидерландов, расположен в провинции Северная Голландия в устье реки Амстел, соединён с Северным морем каналом. В XII веке это была небольшая рыбачья деревня, затем была построена дамба на реке Амстел и так появился этот удивительный город. Во время расцвета государства Амстердам стал одним из наиболее значимых портов и торговым центром, а также финансовым и брильянтовым центром.

Исторический центр Амстердама отличается большим количеством хорошо сохранившихся средневековых зданий — церквей, жилых или купеческих домов. Из-за большой и разветвленной сети каналов, многие постройки держатся на массивных деревянных сваях. Скульптурный декор фронтонов чаще всего выполнен в виде лепной рамки квадратной или округлой формы в сочетания с украшениями, символизирующими род занятий хозяина дома (рабочий инструмент, фигурки булочников, рыбаков, портных и т. д.).

Сердцем города является просторная площадь Дам. Рядом с ней Королевский дворец - прекрасный пример классической голландской архитектуры, задумывался как здание ратуши. Построенный в 1665 году Якобом ван Кампеном, он считался восьмым чудом света уже потому, что в то время нигде в мире не существовало подобного парадного дворца для государственных чиновников.

Амстердам отличается обилием церквей. Наиболее известны Старая церковь — Ауде Керк (1306 года) — самое старое сооружение Амстердама и Новая — Ниуве Керк (возведена в XV веке), а также Южная, Северная и Западная. В Западной — Вестер Керк, построенной в 1619 году, покоится прах великого художника Рембрандта.

Интересны и средневековые башни Амстердама — Схрейерсторен и Монтелбансторен, сохранившиеся до нашего времени в отличном состоянии.

На набережной одного из каналов расположен Национальный музей Нидерландов, называемый также Рейксмузеум. Это один из крупнейших музеев мира, хранящий богатейшую коллекцию картин прославленных на весь мир фламандских мастеров. В экспозиции музея представлены Ян ван Эйк, Лука Лейденский, Франс Хальс, Якоб ван Рёйсдаль, Ян Вермер Делфтский, а также экспонируется обширная коллекция картин Рембрандта.

Недалеко от музея сохранился дом Рембрандта. Художник купил его в 1639 г., жил и работал здесь. В 1658 г. дом был продан с аукциона за долги. Теперь это музей — «Дом Рембрандта». На стенах висят работы учителей и учеников художника, гравюры его эпохи.

В числе наиболее интересных следует отметить еще два художественных музея. Это Национальный музей Ван Гога и Городской музей с богатой коллекцией произведений современных художников.

Еще одна достопримечательность города — центральный вокзал. Здание вокзала опирается на 8687 свай, 20-ти метровой длины каждая. Его возведение было очень сложным, возникали всевозможные проблемы, из-за чего работа была значительно растянута. Но за 13 лет строительство здания в неоготическом стиле было завершено.

Амстердам - рай для любителей украшений с драгоценными камнями. Со времен средневековья голландские мастера славились своим искусством обработки алмазов и других "благородных" минералов. В больших и малых магазинах представлен богатый выбор драгоценностей.

Любителям острых ощущений будет интересна вечерняя прогулка или поездка в "квартал красных Фонарей", где сосредоточены официально разрешенные публичные дома. В Амстердаме работает единственный в мире музей секса.