Архипелаг Шпицберген или Свабальд, что в переводе с норвежского означает “холодные берега”, является самой обширной северной территорией норвежского королевства с горным рельефом, ледниками, фьордами, тундровой растительностью, тремя заповедниками, в которых водится маленький шпицбергенский северный олень, а также обитает около 90 видов птиц.

Административным центром архипелага является Лонгийер – самое большое поселение Шпицбергена, число жителей которого составляет около 2000 человек. Здесь находится уникальное месторождение каменного угля с окаменелыми останками растений и животных. В 2007 году норвежские палеонтологи обнаружили в этом районе огромный скелет древнейшего плиозавра.

Шпицберген и прибрежные воды являются демилитаризованной зоной. Добираться до Шпицбергена лучше всего самолетом из Осло или Тромсё, т.к. здесь нет автомобильных дорог и постоянного водного сообщения.

Самый популярный период для прибытия на Шпицберген туристов – с марта по октябрь. В это время вам будут предложены снегоходные и лыжные маршруты, катание в собачьих упряжках, пешеходные экспедиции, а также туристические маршруты по ледникам и ледяным пещерам, экскурсии на каяках и лодках по фьордам, верховая езда, посещение шахт. На природе организуются пикники и барбекю-вечеринки.

Суровый климат, сейсмически опасная зона и бережное отношение к сохранению дикой природы определяют строгие правила для туризма: для обеспечения спокойствия животных запрещены все вертолетные экскурсии; охота разрешена только лицам, получившим лицензию у губернатора; для самостоятельного осмотра островов архипелага туристам обязательно должны одобрить выход за пределы нулевой зоны, куда входят Лонгйер, Баренцбург, Грумант и Пирамида. Обязательно наличие страховки и радиосвязи.

Кроме этого, рекомендуется иметь сигнальный пистолет и сигнальные мины для ограждения мест ночевки. Все это можно приобрести или арендовать в спортивных магазинах.

Архипелаг привлекает туристов зимними приключениями среди великолепной дикой природы и белыми медведями. Более половины территории занимают охранные зоны, национальные парки и птичьи заповедники. На Шпицбергене находится крупнейший ледник Норвегии – Аустфонна, протяженностью 200 км.

В непосредственной близости от населенных пунктов можно увидеть моржей, тюленей, китов и других северных животных, кроме белого медведя. Но несмотря на то, что этот полярный хищник встречается крайне редко, среди местных жителей принято носить с собой крупнокалиберное оружие на всякий случай.