Таупо самое большое озеро в Новой Зеландии и крупнейшее озеро с пресной водой в регионе южной части Тихого океана и Австралии. Площадь его зеркала — 616 кв. км. Наибольшая глубина — 186 м. Длина наибольшего поперечника — 44 км. Длина береговой линии — 193 км. Площадь водосбора — 3 487 кв. км. Из озера вытекает крупнейшая река страны Уаикато. 
Озеро образовалось в результате сильнейшего извержения вулкана примерно 27 000 лет тому назад. Природная уникальность озера делает его одним из популярнейших мест отдыха новозеландцев и туристов из других стран. Ежегодно его посещают примерно 1,2 млн. человек.