Стокгольм — крупнейший город в Швеции и в Скандинавии, столица королевства Швеции, расположен на его восточном побережье. Город стоит на 14 островах: повсюду плещется вода, и не угадать, то ли это соленая вода Балтийского моря, то ли пресная озера Меларен. Даже сегодня еще бросается в глаза стратегически выгодное расположение Стокгольма, благодаря чему он и был здесь основан, а впервые упомянут в летописях уже в 1252 году.

Стокгольм - город с самой большой плотностью галерей и музеев в мире и каждый год находится в центре внимания всего мира, когда здесь вручаются нобелевские премии.

Стокгольм начал строиться на острове Стадсхольмен, что переводится как "город-остров", известный сегодня больше под названием Гамла Стан, или Старый город. Этот остров похож на пробку, затыкающую протоку Норстрем между озером Меларен и заливом Балтийского моря Сальтшен.

После пожара 1697 года, уничтожившего старый дворец, король Карл XII поручил архитектору Н. Тессину Младшему построить еще более величественное и прекрасное сооружение. Лишь в 1754 году удалось завершить строительство почти квадратного в плане основного здания с четырьмя боковыми флигелями. Всего в нем насчитывается 550 помещений. В настоящее время дворец используется лишь как рабочая резиденция короля, а королевская семья живет во дворце Дротнингхольм, расположенном к западу от центра города.

Древнейшие части романо-готической церкви Св. Николая были сооружены в XIII веке. С XV века этот храм служит местом коронации шведских королей.

К западу от Старого города находится остров Риддарсхольмен, или остров Рыцарей. Церковь Риддарсхолькиркан была построена францисканцами в XIII веке в качестве монастырской и является традиционным местом погребения шведских монархов. К двухнефной церкви все время пристраивались новые часовни, так что общая картина представляет собой довольно своеобразное зрелище. В 1807 году храм был превращен в музей.

На острове Кунгсхольм находится ратуша. Ее кирпичное здание в венецианском духе было построено архитектором Р. Эстбергом в 1911-1923 годах. Один из ее внутренних двориков, Голубой зал, со стеклянной крышей служит местом проведения торжеств. В украшенном мозаикой Золотом зале проходят банкеты после вручения Нобелевских премий.

На кладбище при церкви Адольфа Фредрика покоится прах Улофа Пальме. В церкви сохранилась мемориальная доска с эпитафией на смерть французского философа Декарта, умершего в 1650 году в Стокгольме. Прах великого Декарта был перенесен в Париж.

Национальный музей - крупнейший музей Стокгольма, в котором хранится большая часть художественного национального наследия. Скансен - это музей под открытым небом, с обширной экспозицией старинных сельских построек, был открыт еще в 1891 году. Здесь собраны самые настоящие фермы, домашние животные, мастерские ремесленников и даже целые деревни, возрожденные из прошлого.

В последние годы Стокгольм приобрел известность в качестве одного из самых творческих и интересных больших городов и теперь круглый год привлекает гостей из ближнего и дальнего зарубежья, которых влекут сюда те же причины, по которым туристы посещают такие города, как Лондон, Париж, Нью-Йорк, Милан и Токио. Независимо от того, интересуетесь ли вы искусством, музыкой, модой, дизайном, кухней, магазинами, развлечениями или последними тенденциями урбанистических стилей, Стокгольм может предложить все что угодно, даже для самых взыскательных и повидавших мир путешественников.