Города и курорты:  Алеппо | Дамаск |

Дамаск — столица Сирии, расположен на высоте 700 м над уровнем моря у подножия горы Касыот. Это один из древнейших городов мира. Первые сведения о Дамаске относятся к XVI в. до н. э., когда город находился под властью египетских фараонов. В XI—VIII вв. до н. э. город бьл центром Дамасского царства. На протяжении своей многовековой истории Дамаск входил в состав Ассирии, Нововавилонского царства, Персии, Римской империи, Византии и халифата Омейядов. С 1516 г. до конца Первой мировой войны Дамаск входил в состав Османской империи. В 1943 г. Сирия была провозглашена независимой республикой и Дамаск стал ее столицей.

Старая часть города, обнесенная хорошо сохранившейся крепостной стеной, находится на правом берегу реки Барада. Здесь находится святыня Дамаска — мечеть Омейядов. Она была воздвигнута в VIII в. на месте византийской церкви Иоанна Крестителя, которую построили на фундаменте храма Юпитера.

Среди исторических памятников Старого города особое место занимает дворец Аль-Азема, построенный в 1750 г. Дворец уникален тем, что в нем есть образцы всех видов сирийского декоративного искусства.

Достопримечательностью Дамаска является и дервишская мечеть Текке Сулейманийе. Она была построена в 1554 г. знаменитым турецким зодчим Синаном. Это самая большая, красивая и изящная мечеть в городе.

Национальный музей Дамаска — один из богатейших музеев Передней Азии, был создан в 1919 г. В нем собраны разнообразные памятники, начиная с древнейших цивилизаций, существовавших на территории Сирии, — эпохи Ассирии и Вавилона, Древней Греции, Рима, Византии и арабских халифатов, вплоть до наших дней.

Музей народных искусств и традиций Сирии расположен во дворце Аль-Азема. Комнаты дворца превращены в тематические выставки, рассказывающие об обычаях и нравах Сирии XVIII— XIX вв. Во дворце собраны образцы ценнейшей мебели, посуда из богемского и китайского фарфора, ткани и оружие, кухонная утварь, керамика, роспись стен и потолков, мрамор и слоновая кость, золотые и серебряные украшения. Большой интерес представляют редчайшие по мастерству изготовления образцы Корана.

В Музее оружия, основанном в 1958 г., экспонируются образцы старинного арабского оружия: клинки, сабли, щиты, шлемы. Здесь хранятся документы и мемуары арабских военачальников.

Очень интересны крытые рынки Дамаска. Возле мечети Омейядов раскинулся Сук-Хамидие, ему более тысячи лет. В крытых галереях разместилось 3 тыс. магазинов, лавочек, киосков. Рынок славится замечательным искусством сирийских ремесленников — чеканщиков, гончаров, медников. Здесь продаются инкрустированные столики и знаменитые дамасские сабли, ковры, медные кувшины, блюда, кофеварки.