Чанг Рай был основан в 1262 году королем Менграем как столица королевства Ланна, но спустя 34 года столицу перенесли в Чанг Май. Город окружен высокими горами, склоны которых населяют местные племена.

Сейчас Чанг Рай, благодаря строительству новых гостиниц для туристов и домов для состоятельных тайцев, стремительно модернизируется и считается одним из самых быстроразвивающихся городов Таиланда.

Чанг Рай популярен среди туристов благодаря своим достопримечательностям и древностям, которые свидетельствуют о старых цивилизациях. Отсюда также легко попасть в Лаос и Мьянму (Бирму).

В нескольких километрах к северу от города находятся два высоких, поросших лесом, пика - Дои Мае Солонг и Дои Тунг, расположенных в красивом холмистом месте. Доехать до них можно по извилистым дорогам, проезжая по пути долины и леса, чтобы в конце насладится захватывающими видами с самой вершины.

К северо-востоку от Чанг Рая, на границе с Лаосом на берегу реки Меконг, находится древний город Чанг Саен. Этот город знаменит храмом Пхра Тхат Дои Тунг, который расположен на вершине горы.

Чанг Рай заслуживает посещения, хотя бы на один день, своими отличными гостиницами, ресторанами и магазинами.