Нефту называют "столицей Сахары". Город расположен на крайнем западе Туниса у границы с Алжиром рядом с пересыхающим соляным озером Шотт эль-Джерид на краю зоны оазисов, которую образуют около полутора миллионов финиковых пальм.

Еще около 2000 лет назад здесь находилось римское военное поселение Аггасель Непте, в наименовании которого легко угадывается нынешнее название города. Арабы называет эти места зеленым ковром, который одним прекрасным вечером забыли отдыхавшие здесь ангелы, умчавшись по каким-то срочным делам. По преданию, начало местным пальмовым рощам дали финиковые косточки, которые принес сюда из Алжира (по другим источникам из Марокко) один из арабских святых Сиди-Бу-Али.

Архитектура города временами напоминает испанскую Андалусию. Здесь селились арабы, изгнанные с Иберийского полуострова после падения Гранады. А режиссер Роберто Росселлини снимал в этих местах фильм о жизни Иисуса Христа.

Нефта - второй после Кайруана религиозный центр страны, место паломничества арабов-суфитов с IX в. Здесь 24 мечети и около 100 марабутов (святых захоронений паломников, побывавших в Мекке) с множеством куполов, кроме того, многие кирпичные дома города увенчаны куполами. Поэтому Нефту называют оазисом "тысячи куполов". Многие мечети построены в XV-XVI вв.

Город располагается у склона котловины, в которой сконцентрированы около 1000 источников, дающих жизнь чудесному оазису посреди выжженной солнцем сероватой пустыни. Пальмовая роща здесь занимает площадь около 100 га.

Нефта знаменита своими коврами и керамикой. Здесь продается очень много "песчаных роз пустыни" - кристаллических образований из застывшего песка, действительно очень похожих на розы.