Гастингс – город в восточном Суссексе на южном побережье Англии. В историческом плане город знаменит тем, что неподалеку от него14 октября 1066 года произошла знаменитая битва при Гастингсе. В этой битве Вильгельм Завоеватель победил Гарольда II Годвинсона, последнего саксонского короля Англии, что ознаменовало начало норманнского вторжения в Британию.

С VI века до 771 года на этих землях существовало независимое королевство Гастингс. По свидетельству Симеона Даремского оно было завоевано королем Мерсии Оффой в 771 году, но сохраняло относительную независимость как графство или провинция до начала XI века. В 928 году в Гастингсе располагался королевский монетный двор. По приказу Вильгельма на берегу был простроен замок. Но сильнейший шторм 1287 года обрушил утес и часть замка. Гавань, которую защищала эта скала, была разрушена.

Гастингс всегда был важным портом. Наряду с Дувром, Хите, Нью-Ромни и Сэндвичем Гастингс входил в союз Пяти портов. Но наводнения, изменение береговой линии, войны, а главное – отсутствие естественной гавани привели к постепенному закату мощи и славы Гастингса как морского порта. Он остается в основном рыболовецкой базой юга Англии – рыбацкие лодки могут отчаливать просто с песчаного берега. Однако рыбаки и жители города поняли, что высокие пошлины на предметы роскоши могут обогатить не только государственную казну. Город превращается в столицу контрабандистов. Их база располагается недалеко от развалин замка, в пещерах святого Клемента. В середине XIX века контрабандисты уходят отсюда, т.к. город становится популярным морским курортом.

Музей кораблекрушений и музей рыбаков рассказывают посетителям о давних временах и происшествиях на море. Недалеко от них расположены знаменитые сараи для сушки рыбачьих сетей – высокие серые здания. Вы можете посетить с экскурсией пещеры контрабандистов и поучаствовать в интерактивном представлении. Также очень интересно будет посмотреть на развалины замка и несколько старинных церквей в городе и окрестностях.

Поскольку Гастингс – рыбацкий город, здесь находится огромный рыбный рынок, где продается свежайшая рыба и морепродукты. В городе также множество ресторанов с прекрасной рыбной кухней.