Оксфорд - старинный город на юго-востоке Англии. В переводе его название означает «бычий брод» - город появился в те далекие времена, когда броды встречались гораздо чаще, чем мосты. Первое письменное упоминание об этом городе относится к началу Х века – в это время Оксфорд выполнял функции пограничного города на рубеже королевств Мерсия и Уэссекс. Вскоре после норманнского завоевания в Оксфорде строится замок, который никогда не использовался как военное укрепление, и часть замка сохранилась до наших дней. В замке располагалось монашеское сообщество. Оно никогда не было многочисленным, но стало одним из старейших в Оксфорде центров формального образования. Именно здесь Гальфрид Монмутский в 1139 году пишет свою знаменитую «Историю королей Британии» ( в русском переводе – «История бриттов»), положившую начало многочисленным произведениям про короля Артура и волшебника Мерлина.

Указом короля Генриха II Оксфорд и его жители получили те же привилегии, что и столица королевства. Престиж города вырос, все значительные монашеские ордена (цистерцианцы, доминиканцы, францисканцы, кармелиты и пр.) имели в городе свои представительства. В XIII веке здесь регулярно проводились заседания Парламента.

Больше всего Оксфорд известен как университетский город. Первые письменные упоминания о университете Оксфорда датируются XII веком. В XIII веке европейские ученые переводят труды древнегреческих философов, что дает толчок развитию европейской философской мысли, науки и образования.

Во время Гражданской войны в Оксфорде находился двор короля Карла I , хотя в городе были сильны парламентаристские настроения.

В начале XX века в Оксфорде развивается промышленность, в первую очередь – издательское дело и типографии. Жизнь города кардинально меняется после того, как Вильям Моррис открыл здесь завод по производству автомобилей. К концу XX века город четко делился на две части – восточную, заводскую в Коули и университетскую, на западной стороне от моста Магдалены.

Основные достопримечательности Оксфорда расположены в его западной части. Прежде всего, это, конечно же, университет – один из старейших в Европе и известный во всем мире. Старинные здания колледжей, из которых он состоит, их многовековая история, привлекают множество туристов со всего света.

Библиотека Оксфордского университета – библиотека Бодлена – одна из старейших в Европе и вторая по величине в Великобритании после Британской библиотеки.

В самом центре города на перекрестке четырех основных улиц стоит башня Карфакс – все, что сохранилось от церкви Св. Мартина XIII века.

В Оксфорде много интересных музеев, в том числе Эшмоловский музей искусства и археологии— старейший общедоступный музей в Великобритании; музей Истории науки, музей современного искусства.

В центре Оксфорда располагаются многочисленные торговые центры и маленькие магазинчики, некоторые из которых могут похвастаться многовековой историей. А в книжном магазине Блеквелла – самый большой в мире торговый зал "Норрингтон Рум", где продаются книги.